单字水準是外商的事业线?

时间:2020-06-20    作者:     632 次浏览

单字水準是外商的事业线?

英语岛杂誌曾经提到学习型英文字典最重要的精神就是 control vocabulary,也就是用约 2,500 个基本单字来定义整本字典中所有的字彙。而根据大考中心于民国 91 年所公布的「高中英文参考字彙表」,里面提到的单字大约是 7,000 字左右,因此理论上大学程度以上的读者,要使用学习型英文字典应该不是一件困难的事情,也不会有单字越查越多的问题。

不过 2,500 个单字就够了嘛?诚如之前所提过的,学习型字典只是进入纯英文世界的敲门砖,虽然是个很好的起点,不过绝对不是终点。举例而言,如果有人跟你说「我今天到动物园看到了 a large grey African animal with a big head and mouth that lives near water」,请问你知道是什幺动物吗?不过如果直接告诉你:「我看到了一只 hippopotamus」,相信大家马上就能理解,一个单字胜过千言万语。

约翰 ‧ 欧康纳是美国着名的心理测量师和教育家,他毕生提倡单字量的重要性。他曾经说过:「一个人的单字水準是用来预测事业是否成功的最佳单一指标,而且对各行各业都适用。」。就笔者个人的比喻来说,单字量好像小时候带去学校的水彩。虽然理论上只要红、黄、青三种颜色,就可以调出所有的颜色,但是手上有的颜色越多,用起来越省事、画起来越逼真。

不过如何背单字是一个大问题,也或许是学习英文中最痛苦、但是又不得不做的事。每次逛书店,一定会在书架上看到各种「电脑严选」、「某某测验必考单字」… 等琳琅满目的单字书,而许多人学习英文的过程,就是买了一本又一本的单字书,然后经过一次又一次的「三天打鱼、两天晒网」,外加「週休二日」的循环。有许多英文先进都提倡过以大量的阅读来增进英文能力,这点我们等一下会提及。不过在这之前,如果本身的单字量不足,的确是需要花点时间下苦工把基本的单字补足,因为单字是一切的基础,如果基本单字量实在不够,能阅读的文章也很有限。当然,把字典上的 control vocabulary 背熟是最好的方式。

如果等有了基础单字,就可以尝试让英文单字成为你生活的一部分。举例而言,如果今天要去邮局开户、领款,可以预先想一下相关的英文单字怎幺说。一开始如果先学一些马上用得到的单字,就会很有成就感;而且一个单字如果常常用,想忘也忘不了。曾经有一段时间,我会把每天搭公车看到人、事、物,都想办法用英文来表达。所以往往一回到家,就马上查字典,把自己不会的单字补足。有些读者会想要挑战一些罕用英文单字,但是至少在初期,不用刻意花时间去学一些连中文意义都很少提到的单字。

接下来提到阅读法。阅读法是让英文单字生活化的一部分。所以一开始也建议从自己有兴趣、比较熟悉的文章开始。美国之音、英国广播公司以及纽约时报学习网都是很好的开始。不过遇到不会的单字怎幺办?这个疑问有两种解答。旋元佑曾经提到「不求甚解」阅读法,亦即遇到不会的单字不用马上查字典,先试着「猜」上下文的意思,这样比较不会影响阅读的流畅性。而在《字彙的力量》中,作者查尔斯 ‧ 艾斯特尔却说「不要欺骗自己」,也就是不要轻易跳过自己不会的单字。这两种解答听起来南辕北辙,不过我个人会建议,看文章的时候,至少要把句子的主词、动词以及受词确实弄懂,这样才不致于偏离原意太多。如果句子的基本组成不懂,一定要马上查字典。如果查字典的比例太高,就是文章的领域和程度暂时不适合你。

对于进阶读者来说,同义词以及字根、字首、字尾单字学习法是快速增进单字量的利器。如果你知道 reckless 和 rash 的意思之后,就可以循序渐进学 impulsive, imprudent 以及 temerarious 这些同义字。而字根、字尾、字首学习法就像小时候学部首一样,看到一个没学过的字,光是看组成就可以「猜」出其中的意思。目前市面上也有很多相关的书籍,搭配大量阅读,才能达到举一反三的效果。

任何的学习都有辛苦的一面,好的教材和方式只能让学习更有趣、少走一些冤枉路,不过该做足的苦工还是免不了的。许多高难度的动作,都是由反覆练习基本动作而来的。学单字也是如此,有了好的单字能力当基础,对于听说读写无往不利。或许这过程会有点辛苦,不过如果学英文是一件简单又可以速成的事,那就不有趣、也不值得终身学习了。

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